Introducción a la lectura de Jeremy Cantor en Corte Madera

Por Michael Manning, Antiguo Crítico de Música Clásica/Corresponsal de Artes en
The Boston Globe

Probablemente no sorprenderá a muchos aquí si dijera que Jeremy Cantor es uno de mis mejores amigos, alguien con quien he compartido intereses y pasiones durante gran parte de nuestras vidas, que mi presencia aquí es parte integrante de un largo viaje de compromisos mutuos en el día a día y asuntos inesperados gracias a la amistad. La única persona de la que estoy seguro se sorprendería al escuchar esto es el propio Jeremy Cantor, a quien conocí físicamente hace solo seis meses. Nuestro primer encuentro fue en Facebook, y la primera interacción que recuerdo fue en un grupo en el que una conversación nos llevó a uno de los temas sobre los que no puedo callar: un área de matemática llamada teoría transfinita (por cierto, inventada por un genio llamado "Cantor", algo que no se me escapó). Jeremy por supuesto sabía algo al respecto, y más
que eso, y tomé nota, dándome cuenta de que era alguien a quien quería conocer. Así que envié una solicitud de contacto que Jeremy cuestionó prudentemente y luego aceptó. Recordar este incidente me hizo pensar en mi poema favorito de John Donne, “The Extasie”, donde Donne habla sobre la profundidad de los asuntos ordinarios y hace una hermosa observación sobre la complicidad de la percepción sensorial:

Pero, oh, ni más ni menos,
Nuestros cuerpos ¿por qué nos contenemos?
Son nuestros, aunque no son nosotros; somos
Las inteligencias, ellos las esferas.
Les debemos gracias, porque así
¿Nosotros?, a nosotros, al principio comunicamos

Donne comenta aquí lo que un inglés más tarde llamaría "las puertas de la percepción".
concediendo que sin los sentidos poco se puede hacer incluso en un comienzo. Él continúa diciendo …

Nos entregaron la fuerza de sus sentidos,
No son para nosotros escoria, sino alivio.

… sugiriendo así que el ámbito metafísico es privilegiado por el ámbito sensorial, y que el
metafísico y físico, aunque quizás distinguibles, son de hecho inseparables. mi punto en
exponer esto es abordar lo que dice Donne: "Pero, oh, ni más ni menos, nuestros cuerpos, ¿por qué nos contenemos?" … “…, porque así ¿Nosotros?, a nosotros, al principio comunicamos.”

Fue entonces cuando me di cuenta de la poesía de Jeremy, que encontré extremadamente reflexiva, inusualmente teñida de ciencia para ser poesía, y cotidiana, igual y distinta que la poesía de Donne. Samuel Johnson, a quien se le atribuye la invención de la denominación "Poeta metafísico", nombre por el que se conoce a Donne, no despreció la tendencia, diciendo "Los poetas metafísicos eran hombres de conocimiento, y mostrar su saber era su único empeño” (continuó apuntando su lanza directamente a Donne). En este sentido, Jeremy es bastante diferente a Donne, al menos tanto como la caricatura descrita por Johnson. Su erudición no está desgastada, sino tenue, tentadoramente velada y esa misma subducción se convierte en una característica efectiva, casi signataria de su poesía. Todo esto se se muestra en el trabajo de Jeremy, como escribí en el prólogo de su obra, "con su sentido disfrazado con el vestido sencillo de la experiencia de cada momento”. Jeremy domina la epifanía del sigilo - la metáfora más fácil es la de una figura que camina hacia ti en una niebla, convirtiéndose gradualmente visible y más recientemente discernible, finalmente, completamente presente. Pero creo que un ejemplo mejor
es la de una figura, invisible, que ha estado en el marco todo el tiempo, alrededor de la cual
el contexto cambia sutilmente, y con él, nuestra atención se resuelve....

...Lo que me molesta es que me hace tener su mismo sentido de descubrimiento, como si el poema no fuera más que la metáfora de su autor para la experiencia del lector.

Quiero hablar un poco más sobre los sentidos encontrados, y pivotar hacia la otra gran pasión de mi vida, la música. Mucho se ha hablado sobre las cualidades musicales de la poesía y el carácter poético de la música, y no es necesario que lo repitamos. Pero hay una conexión semántica que comparten: se dice de la música (y de la poesía) que es un arte capaz de contarte todo sin decirte nada. Particularmente en la escritura moderna, el abandono de la descripción en favor de la evocación la ha acercado aún más a ese ideal en el que la metáfora se separa de todas las referencias ancladas. Esa, por supuesto, es la posición inicial para una obra musical, que, en todo caso, funciona de manera poco natural cuando trata de simular imágenes literarias o pictóricas, literalmente: piense en las ovejas que balan en Don Quijote de Strauss y tenga piedad de los instrumentos de viento de madera. A diferencia de la música, la poesía no está restringida por la falta de palabras. Excepcionalmente, tiene la licencia para dibujar desde el conjunto de herramientas de cualquier otro arte. En el poema de Jeremy, "Changing Seasons", ejerce esa licencia, escribiendo:

En lugar de hacer sonar el panel de mi ventana
(la forma en que la que ahora se suele salir
por la puerta de atrás, en silencio, lo había hecho) ella optó
por dejar que una canción plateada anunciara
su llegada, por un pincel apenas agitado
de manos perfumadas contra las viejas campanillas de viento
que colgaban del porche delantero.

Es una especie de liberación controlada de ritmo, imagen, timbre, color, lugar, objetos e incluso fuerza, su canción plateada y sus campanillas movida por el viento evocan una sinestesia real. Esta idea de que la poesía, puede ser la forma de arte universal se debe, en gran parte, a un músico: John Cage, quien fue, profesor de poesía Charles Eliot Norton en la Universidad de Harvard. Independientemente de lo que fuera Cage, fue el esteticista más influyente de finales del siglo XX y la encarnación misma del formidable eclecticismo que predicaba. Entre las cosas remarcables que dijo: arte es a lo que le prestamos atención. Pensé en esto inmediatamente cuando leí por primera vez el trabajo de Jeremy, cuya belleza se basa en las cosas que llaman la atención en un solo momento, donde la metáfora y la anécdota, lo fáctico y lo ficticio son elementos co-mórbidos del trabajo; donde estructura y contenido se entrelazan; donde las preguntas formuladas en un ámbito de existencia son respondidas en otro. A Cage le gustaba decir la proposición mística de que “todas las respuestas responden a todas las preguntas.”

La semana pasada, "entrevisté" a Jeremy en preparación para esto, quería tener una idea sobre su "proceso" y, en esencia, lo que me dijo es que realmente no tiene un proceso. La mayoría de las veces, no sabe de dónde viene su poesía, incluso hasta el punto de que a veces es misterioso cómo encuentra exactamente la forma en la página. Inmediatamente pensé de nuevo en Cage, quien cuando era mentor del joven compositor Morton Feldman le preguntó de dónde procedían sus ideas. Morton dijo: “No lo sé”. Cage, con emoción, tanto entusiasta como etéreamente distante, dijo: “¿¡No es maravilloso!? Es tan hermoso y él ni siquiera sabe de dónde vino”. Damas y caballeros, denle la bienvenida a mi amigo, el poeta Jeremy Cantor.

Pasaje del Libro
Corte Madera, California
1 de Agosto, 2015

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